ZAM : Arrivée triomphale des Chipolopolo

Afrique - ZAMBIE

Des milliers de supporteurs zambiens en extase ont accueilli lundi l'équipe nationale à l'aéroport de Lusaka, au lendemain de la première victoire des "Chipolopolo" dans une Coupe d'Afrique des nations, contre la Côte d'Ivoire (0-0 8 tab à 7) à Libreville. Malgré la chaleur écrasante, une foule gigantesque avait commencé à se masser dès 6 heures du matin (0h400 GMT), pour être certaine de ne pas manquer le retour des joueurs et de la Coupe.

Les supporteurs attribuaient la victoire à l'esprit des victimes d'une catastrophe aérienne qui avait anéanti l'équipe nationale en 1993. "Depuis le coup d'envoi, je savais que la Zambie allait gagner, parce que c'est l'endroit où reposent nos pères, au Gabon", avait lancé Michael Mwale, qui avait suivi la rencontre dans un bar de la capitale Lusaka. En 1993, un appareil transportant l'équipe nationale s'était écrasé au Gabon, pays hôte de cette CAN-2012. Dans la semaine précédent la finale, les joueurs avaient rendu un hommage ému à leurs prédécesseurs, cherchant dans ce souvenir une source d'inspiration.

Une chanson composée à la hâte, en langue locale, faisait un tabac parmi les supporteurs: "Nos larmes pour l'équipe qui a péri au Gabon doivent maintenant être adoucies par la victoire de la Zambie." Des milliers de Zambiens s'étaient rendus lundi, avant le retour de l'équipe, sur les tombes des 18 joueurs morts en 1993, pour prier près des stèles érigées près du stade de l'Indépendance de Lusaka, aujourd'hui désaffecté après sa fermeture pour raisons de sécurité.

"Ces hommes ont engagé le combat que nous avons gagné cette année après des années d'efforts sans relâche", commentait Amon Banda, un supporteur venu se recueillir. "Les héros morts nous ont aidés pour en arriver là, et maintenant ils peuvent reposer en paix", a ajouté une autre, Brenda Mwale. (- avec AFP )

 
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